Arbousier – Herbier en Baie de Somme

Arbousier
(Arbutus unedo)

Famille des Ericacées

Fruit que je trouve à l’herbarium de Saint Valery sur Somme. 1 seul arbre au fond du jardin.

Cueillette : fruits, novembre-février

Habitat : lieux arides, rochers.

Particularités de la plante :
– bel arbrisseau du Midi atteignant 4-5 m, à feuillage vert foncé persistant,
– floraison : octobre-janvier,
– tronc et branches tortueux, à écorce brun-rouge se détachant par fines écailles,
– fleurs blanchâtres, en forme de clochettes rétrécies au sommet, rassemblées en courtes grappes composées,
– fruits rouges lorsqu’ils sont mûrs, orangés avant maturité, couverts de petites proéminences pyramidales, à pulpe orange un peu granuleuse,
– fleurs et fruits sont présents en même temps sur la plante.

Propriétés médicinales : les feuilles sont astringentes, diurétiques et antiseptiques des voies urinaires.

Utilisations culinaires :
– fruits en confitures, sorbets,
– on en distille une eau-de-vie après fermentation (notamment en Espagne).