Berce – Herbier en Baie de Somme

Berce spondyle
(Heracleum sphondylium)
Famille des Apiacées (Ombellifères)

Au printemps, les boutons floraux font penser à de petits broccolis, bien que le goût en soit plutôt éloigné. En été, on prépare avec les fruits verts aux arômes d’agrumes un sorbet intéressant. Je la trouve près de la chapelle Saint Valery et aussi aux abords du Bois de Ribeauville.

Cueillette : feuilles, mars-septembre
tiges, avril-juin
inflorescences, mai-août
fruits, juillet-octobre

Habitat : prairies, bord des chemins, bois.

Particularités de la plante :
– plante velue,
– les jeunes tiges tendres (épluchées) sont croquantes, juteuses, sucrées et dégagent une odeur de mandarine,
– les graines ont un goût d’orange (goût puissant).

Propriétés médicinales : stimulante, digestive et hypotensive. Sa racine passe pour avoir les propriétés réjuvénatrices de la racine de ginseng et pour être aphrodisiaque.

Toxicité : différentes espèces de Berce ont provoqué des inflammations de la peau, dues à des substances photodynamisantes (furano- coumarines), chez certains sujets sensibles. La Berce du Caucase (H. mantegazzianum) est la plus virulente. Cette espèce du Sud-Ouest de l’Asie est plantée pour l’ornementation et parfois subspontanée en Europe. En la maniant avec beaucoup de précautions, la Berce du Caucase est toutefois comestible (recette à paraître prochainement dans le nouveau livre, en allemand, de Jean-Marie Dumaine, Restaurant Vieux Sinzig en Allemagne).

Utilisations culinaires :
– les jeunes pousses peuvent s’utiliser en salades.
– plus poussée, la berce est un excellent légume.
– les tiges peuvent être épluchées, taillées en bâtonnets et cuites à la vapeur avec les feuilles.
– les fruits peuvent servir en dessert (sorbet) ou comme condiment avec du canard par exemple.

 

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